Etude des cétacés au large de la Guyane

Présentation du projet

Les travaux menés ces dernières années sur les cétacés en Guyane ont mis en évidence une diversité et une densité de cétacés parmi les plus élevées de l’outremer français. Cependant, ces études alertent aussi sur la fragilité de ces espèces en particulier le long de la côte et plus au large, au niveau du tombant du plateau continental, lorsque ce dernier plonge vers les profondeurs océaniques. En effet, le milieu côtier où se concentrent les activités humaines, est fréquenté par le dauphin de Guyane, espèce endémique du Nord-Est de l’Amérique du Sud et classée dans la liste rouge des espèces menacées de Guyane. Quant au tombant, il présente les plus grandes diversité et densité de cétacés de l’ensemble du territoire marin de la Guyane, avec la présence notable de cachalot (espèce classée vulnérable dans la liste rouge de Guyane), mais il reste mal connu et c’est aussi dans cette région que se concentre l’exploration pétrolière. C’est ce constat qui a amené notre association à développer un projet d’étude.

Notre objectif est donc d’améliorer les connaissances sur les cétacés observés au niveau du tombant du plateau continental de Guyane pour : 1) faire des recommandations pour la conservation des espèces dans le cadre du développement des activités pétrolières ; 2) sensibiliser la population guyanaise à la richesse de son patrimoine naturel marin.

Quatre campagnes en mer de dix jours environ seront réalisées cette année 2018, deux à la fin de la saison des pluies et deux à la fin de la saison sèche, à bord du Guyavoile (Catamaran de 18 m). Des observations visuelles seront réalisées ainsi qu’un suivi acoustique qui facilitera la détection des grands plongeurs rarement visibles tels que les cachalots et les baleines à bec.

En parallèle, différentes actions de communication seront menées afin partager nos nouvelles connaissances avec le plus grand nombre : articles sur notre site Internet et page Facebook, café des sciences, interventions auprès des scolaires…

Ce projet est financé par le programme européen FEDER et la DEAL de Guyane.

Il est réalisé en collaboration avec : les bureaux d’études Biotope Guyane et Aquasearch, l’Observatoire Pelagis de l’Université de la Rochelle, Le laboratoire LIS de l’Université de Toulon, le CNRS et l’association EcoOcéan Institut.

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 Bilan de la première campagne

La première campagne de saison des pluies s’est bien déroulée grâce à un équipage de choc et à une météo plutôt CarteTrajetclémente pour la saison :

  • Comme prévu, deux legs de 10 jours ont été réalisés, du 15 au 24 juin, puis du 27 juin au 4 juillet, à bord du Maxi Catamaran Guyavoile ;
  • 2986 km ont été parcourus dont 1740 km en effort d’observation visuelle ;
  • 40 points d’écoute acoustique ont été effectués et 117 h d’écoutes ont été enregistrées ;
  • Des groupes de mammifères marins ont été observés à 24 reprises, totalisant environ 857 individus et 7 espèces ont été identifiées. ;
  • Des groupes d’oiseaux marins ont été observés à 317 reprises, totalisant 2367 individus et 21 espèces ont été identifiées.
  • Ont aussi été observés : 7 bancs de thonidés, 16 navires de transport et 8 bateaux de pêche ainsi que 67 macrodéchets (déchets d’une taille supérieure à 20 cm), dont 40 bouées de pêche en polystyrène abandonnées. A 39 reprises, des grands radeaux de sargasses ont été observés (au moins 1 de plus de 10 m de diamètre à chaque observation), qui pouvaient s’étendre sur plusieurs kilomètres de long.

Les espèces de mammifères marins identifiées appartiennent toutes à la famille des delphinidés. Il s’agit : du grand dauphin (Tursiops truncatus), qui est l’espèce qui a été la plus fréquemment observée (Figure 3), du dauphin commun (Delphinus delphis/capensis), du dauphin tacheté pantropical (Stenella attenuata), du dauphin tacheté de l’Atlantique (Stenella frontalis), du dauphin à long bec (Stenella longirostris), du péponocéphale (Peponocephala electra), ainsi que du dauphin de Fraser (Lagenodelphis hosei), identifié pour la première fois avec certitude en Guyane.

Les espèces d’oiseaux marins les plus observées ont été le puffin majeur (Puffinus gravis), avec 96 observations, la sterne fuligineuse (Onychoprion fuscatus), avec 75 observations, l’océanite cul-blanc (Oceanodroma leucorhoa), avec 26 observations, puis la sterne de Cayenne (Thalasseus eurygnathus) avec 18 observations.

On notera aussi la première observation en Guyane de l’océanite à ventre noir (Fregetta tropica), une espèce des mers australes rarement observée dans l’hémisphère Nord

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Les espèces les plus observées : pour les cétacés, le grand dauphin, pour les oiseaux, la sterne fuligineuse et le puffin majeur, © V.Rufray Biotope OSL

 


 

 Les actions pédagogiques

Dans le cadre de l’initiative Pass’sport culture vacances 2018, quatre ateliers pédagogiques et ludiques tout public sur le thème du lien terre/mer ont été réalisés les 14/21/28 juillet ainsi que le 4 août à Matoury, Balata, Cogneau et Cayenne, en partenariat avec ces communes et la réserve du grand Matoury.

Ces animations dans nos quartiers tentent de répondre aux questions suivantes : Pourquoi est-il utile de connaitre, protéger et gérer la forêt ? Quel est le rôle des micro-organismes en forêt et dans l’océan ? Quel rapport entre le couvert forestier et les cétacés ?

Les jeunes présents se sont montrés très intéressés !

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 Atelier microscopie pour observer du plancton marin © Vikie Plazza et Georges Grepin / OSL